芳香本草

芳香疗法——一种运用自然疗法的新型医疗保健方式

芳香疗法——一种运用自然疗法的新型医疗保健方式

芳香疗法是指将气味芳香的药物,如丁香、藿香、木香、白芷、薄荷、冰片、麝香等,制成适当的剂型,作用于全身或局部以防治疾病的方法。

1928年法国Rene Maurice Gatteffosse首次提出“aromatherapie”这一名称,意为芳香疗法,英语“Aromatherapy”。西医芳香疗法经历了提取植物精油、被化学合成精油取代、回归植物提取并开展临床研究发展、成熟历程。而中医芳香疗法在发展中被归入中医外治法的范畴——“香薰疗法熏洗疗法。 

芳香疗法是一种有着悠久历史的回归自然疗法,结合了艺术与治疗双重功能,综合性考虑到了人体生理和心灵深处的需求。中医芳香疗法和西医芳香疗法是两类芳香疗法,两者在理论渊源、使用过程等方面均具相关性,广泛应用于医疗保健领域。

但芳香疗法在我国临床护理工作中使用现况不够成熟,缺乏统一的规范和标准。 

芳香疗法历史发展

芳香疗法在最古老的文明历史中早有记载,已有六千多年的历史。最早是古埃及人使用一种普通的浸渍方法,从芳香植物中萃取出精油,并在沐浴后用芳香油进行按摩,起到;ぜ》舻淖饔。

芳香疗法一词虽源自欧洲,但中医芳香疗法历史更为悠久,在历代中医文献中均有记载,并在民间广泛流传。早在殷商甲骨文中便有熏燎、艾蒸和酿制香酒的记载,至周代就有佩带香囊、沐浴兰汤的习俗。

真正有文献记载的便是先秦时代《山海经》中薰草佩之可以已疠。由此说明了当时已形成使用芳香药物防治疾病、辟秽消毒、清洁环境的风俗习惯。至战国时期,芳香疗法逐渐从生活习俗发展为医疗手段,并记载于我国最早的医学典籍《黄帝内经》中,用淳酒二十升、蜀椒一升、干姜一斤、桂心一斤,凡四种,皆皔咀,渍酒中。用绵絮一斤,细白布一丈,并内酒中……”。

唐代,芳香疗法有了进一步发展,如孙思邈《备急千金要方》指出,太乙流金散烟熏,赤散搐鼻、辟瘟杀鬼丸香佩、粉身散作粉剂扑身、桃枝洗方外浴等外治方法可起防治温病的作用,并在辟温一节中详细记载。

《本草纲目》更是对芳香疗法的用药方式,进行总结、创新及更全面的介绍,如涂法、擦法、敷法、扑法、吹法、含漱法、浴法等。清代,吴师机编著的《理瀹骈文》对芳香疗法的作用机理、辨证论治、药物选择、用法用量、注意事项等作了系统的阐述。

直至现代,随着社会的发展,中医芳香疗法的发展逐渐完善,给药方式种类也多样化,如中药精油、中药香薰、中药喷雾等。

现代形式的芳香疗法起源于20世纪20年代。1910年,法国化学家Rene—Maurice Gattefosse18811950)一次在自己家的香料实验室里不小心烫了手,在惊慌下立刻从身边瓶子里倒出薰衣草油涂在手上,他的手很快就痊愈并且没有伤疤。他认为这是因为薰衣草油的奇特效果,于是对香精油的医疗特性非常感兴趣。他把这一新领域命名为芳香疗法,并于1928年出版了他的发现成果。近十几年来,芳香疗法以惊人的速度发展和成长,无论是在欧洲还是在美国,越来越多的医院和诊所都开设了这种治疗。许多按摩诊所和SPA都提供芳香按摩治疗,而且在药房和健康食品店里许多商品的标签上,也都印上了芳香疗法的字样,芳香疗法逐渐走进了普通人的生活。

芳香疗法分类

1.中医芳香疗法和西医芳香疗法

中医芳香疗法是指利用中药材的芳香性气味或其提取出的芳香精油,以各种形式作用于人体,达到调节脏腑气机,调和脏腑阴阳的作用。

西医芳香疗法指芳香治疗师利用从植物材料(香草、花和其他芳香植物)中萃取的精油作为物质基础,以按摩、熏香、沐浴等方式,在舒适的氛围内帮助人体恢复健康的自然疗法。

2.精油种类及作用

芳香植物

常用精油种类:薰衣草、薄荷、柠檬、佛手柑、乳香、甜橙、桉树、姜、天竺葵和甜马郁兰等。研究表明,薰衣草具有良好的镇静促眠作用;佛手柑可以减轻压力和焦虑;天竺葵具有抗菌、抗真菌活性、抗氧化和杀螨效果 。

芳香疗法临床应用现状

1.治疗睡眠障碍

通过对现有的数据库收录的有关芳香疗法的应用分析,芳香疗法在治疗原发性失眠与改善术后患者的睡眠质量方面均具有较好的效果。

2.治疗认知功能障碍

芳香疗法可以通过嗅觉通路改善学习、记忆能力等认知功能,但国内对芳香疗法改善认知功能的作用研究还停留在动物实验阶段,尚缺乏相关的临床实验研究。

3.治疗情绪障碍

芳香疗法能够缓解负面情绪可能与其减轻患者的疼痛感受有关,让患者在精神及身体两方面均获得良好的改善。

汪袁云子等全面收集吸入性芳香疗法对围手术期患者焦虑情绪影响的相关研究,认为吸入性芳香疗法能够有效缓解患者的焦虑情绪,同时可以缓解疼痛,改善血压。

4.缓解术后恶心呕吐症状

芳香疗法在消化系统方面具有缓解痉挛、促消化作用、促胆汁分泌和保肝的作用,但结合相关的临床实验来看,芳香疗法在消化系统方面主要用于缓解麻醉术后的呕吐。

5.治疗妇科疾病

结合现有的部分文献来看,芳香疗法在治疗妇科疾病方面具有很好的疗效。但其实验所选取的样本量较小,其结论的推广仍需要进一步的实验验证。

6.治疗心脑血管疾病

早在20世纪,就有学者应用家兔高脂血症和动脉粥样硬化模型,提出大蒜精油具有明显的抗动脉粥样硬化的作用,近年来,越来越多的临床实验表明应用芳香疗法一方面可以降低血压,另一方面也能缓解高血压患者的精神和躯体紧张状态。

7.治疗皮肤病

芳香疗法在美容方面被广泛应用,相关的实验也证实植物精油具有延缓皮肤衰老的功效。使用植物精油针对敏感性皮肤的治疗前进行敏感性测试确实非常重要。

另外,部分研究表明芳香疗法对伴有鼻塞、流涕、喘闷等鼻炎症状的哮喘、肺炎以及慢性前列腺炎也有一定的疗效,但是否值得临床推广应用仍需大量的临床实验证实。

芳香疗法作用机理

芳香疗法的作用机理主要有两种主要的假说:药理学假说和心理学假说。

药理学假说认为芳香疗法通过香气作用影响人体的自主神经系统/中枢神经系统/内分泌系统进而影响人的情绪、生理状态和行为。

心理学假说提出芳香气味通过情绪学习、自觉认知、信仰/期望来对人体产生作用,其中主要的观点是人们对芳香气味的回应是通过我们的情绪经验产生的,这些情绪经验影响着我们对相应香气做出情绪、认知、行为和生理方面的反应。

芳香疗法使用方法

芳香疗法的使用方法丰富多样,按照作用部位可以分为嗅觉、触觉和口服3类。在临床应用中常将3种治疗方式相结合,形成更有效的治疗方式。吸入法、香薰法、芳香蜡烛、香瓶、干香花等方法都是通过嗅觉作用于人体。

按摩法、沐浴法、淋浴法、敷布、润肤乳和面霜等方法则是通过触觉作用于人体。芳香精油也可经口服用,内服精油会使精油与体内的处方药物一起作用发生反应,必须谨慎使用。

芳香疗法也可与多种中医技术相结合实现联合应用,如针灸疗法、推拿疗法、耳穴压豆等中医技术。

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